Мустанги, населявшие американские равнины в XIX веке, произошли от лошадей, ввезенных за 300 лет до этого испанскими завоевателями. — КиберПедия 

Индивидуальные и групповые автопоилки: для животных. Схемы и конструкции...

Поперечные профили набережных и береговой полосы: На городских территориях берегоукрепление проектируют с учетом технических и экономических требований, но особое значение придают эстетическим...

Мустанги, населявшие американские равнины в XIX веке, произошли от лошадей, ввезенных за 300 лет до этого испанскими завоевателями.



Люди входят в большую группу приматов под названием узконосые обезьяны. Вместе с ними к этой группе относятся человекообразные обезьяны и низшие обезьяны Старого Света, обитающие в Африке, Азии и Европе. У истоков этой группы стоит общий предок, существовавший около 28 млн. лет назад. Около 22 млн. лет назад низшие обезьяны Старого Света пошли по собственному эволюционному пути. И всего около 4,5 млн. лет назад предки человека обособились от других человекообразных обезьян. Различие в ДНК (генетическом материале) людей и их ближайших родственников - шимпанзе - составляет менее 2%.

В ПОИСКАХ НЕДОСТАЮЩЕГО ЗВЕНА

В поисках недостающего звена между человеком и человекообразными обезьянами палеонтологи из отдельных ископаемых фрагментов кропотливо составляют мозаичную картину истории человеческой эволюции. Особое внимание привлекают прямоходящие гоминиды, обитавшие в Африке. Учеными было обнаружено несколько видов этих австралопитеков (что означает «южная человекообразная обезьяна»).

ДАЛЬНИЙ РОДСТВЕННИК

Прежде считалось, что нашим самым близким родственником среди человекообразных обезьян является орангутан, коренной обитатель Юго-Восточной Азии. Он имеет крупный мозг и отличается завидным умом, поэтому ученые причисляли его к той же группе человекообразных обезьян, куда входят африканские шимпанзе и гориллы. Однако теперь известно, что африканские обезьяны стоят ближе к человеку.

СПУСКАЕМСЯ С ДЕРЕВЬЕВ

Чем больше исследований проводят палеонтологи, тем дальше в прошлое отодвигается появление первых возможных предков человека. В 1960-х годах ученые с удивлением обнаружили, что возраст черепа австралопитека бойсеи, найденного в ущелье Олдувай в Танзании, составляет 2 млн. лет. Но в 1994 году Эфиопии был найден родственник австралопитека, получивший название ардипитек рамидус. Его возраст составлял 4,5 млн. лет. Этот самый примитивный из известных гоминидов имел много сходных черт с современными шимпанзе. Однако ходил он не опираясь на костяшки пальцев, как шимпанзе, а прямо.

Взрослый самец ардипитека рамидуса достигал роста в 1,3 м и весил 27 кг. Самки были значительно мельче и легче. Существа этого вида обитали в лесах, спали на деревьях, но днем активно передвигались по земле. Хождение на двух ногах освободило им руки, благодаря чему они могли носить с собой пищу, а вертикальная поза защищала от жаркого солнца обнаженную спину. Рацион у них был не совсем таким, как у других человекообразных обезьян, — в дополнение к привычным фруктам и корням растений они питались еще и падалью. Иногда, возможно, они объединялись для охоты на мелких животных.



Вряд ли ардипитек рамидус умел изготовлять орудия, поскольку самые древние из найденных предметов датируются 2,6 млн. лет назад. Однако первые австралопитеки, возможно, пользовались палками, сучками и костями, как современные шимпанзе.

После обнаружения австралопитека рамидуса ученые наконец смогли восстановить родословную австралопитеков. Австралопитек анамский, найденный в 1995 году, обитал от 4,2 до 3,9 млн. лет назад. Челюсти его были почти такими же, как % у человекообразных обезьян, но зубы были лучше развиты. Самый древний австралопитек афарский имеет возраст около 3,8 млн. лет. Австралопитек африканский появился на 800 000 лет позже. Самая последняя находка — австралопитек гархи — жил около 2,5 млн. лет назад и является самым вероятным кандидатом в прямые предки рода Homo, тогда как австралопитек массивный и австралопитек бойсеи обитали рядом с представителями рода Homo на протяжении более чем миллиона лет.

ЧЕРЕП «МИССИС ПЛЕС»

Этому черепу австралопитека африканского, найденного в 1935 году, ученый Роберт Брум дал прозвище «миссис Плес». Впоследствии Брум доказал, что этот гоминид, обитавший с 2,5 до 3,0 млн. лет назад, имел рост около 1,4 м, умел стоять совершенно прямо и ходить, как человек.

ДРЕВНИЕ РУКИ

Руки этого австралопитека афарского из Эфиопии, обитавшего 3,3 млн. лет назад, близки, но не идентичны рукам современного человека. Их обладатель умел как лазать по деревьям, так и, стоя за земле, изготовлять орудия.

ОТКРЫТИЯ В АФРИКЕ

Первым австралопитеком был ребенок, череп которого найден в 1924 году в Таунге в Южной Африке. Этот «ребенок из Таунга» относился к виду австралопитек африканский. В 1959 году в ущелье Олдувай в Танзании был обнаружен австралопитек бойсеи. Его череп, имевший возраст 2млн. лет, убедил ученых в том, что австралопитеки были предками современных людей. Знаменитый экземпляр австралопитека афарского - «Люси» — был найден в 1979 году в Хадаре, Эфиопия.



ТЫСЯЧ ЛЕТ НАЗАД ЗЕМЛЯ БЫЛА ЗАМЕРЗШЕЙ ПЛАНЕТОЙ. ЛЕДЯНОЙ ПАНЦИРЬ, ДОСТИГАВШИЙ БОЛЕЕ ТРЕХ КИЛОМЕТРОВ В ТОЛЩИНУ, ПОКРЫВАЛ ПРОСТОРЫ СЕВЕРНЫХ КОНТИНЕНТОВ.

Последний период геологического календаря называется четвертичным, или антропогеновым. Он начался 1,8 млн. лет назад и продолжается по сей день. По геологическим меркам 18 000 лет назад Земля была такой же, как сейчас. Континенты, горы, срединно-океанические хребты и зоны субдукции находились примерно в том же положении, что и в наши дни. Однако облик нашей планеты был совсем не таким, как сегодня. На Земле наступил ледниковый период. Это было самое недавнее из оледенений, не раз повторявшихся за долгую историю нашей планеты. Огромные ледниковые щиты расползались от Северного полюса к югу, и все ледники на земном шаре были гораздо крупнее, чем сейчас.

Несмотря на название, ледниковые периоды не обязательно бывают эпохой страшных морозов. На протяжении последней ледниковой эпохи климат не раз колебался: холодные периоды оледенений, когда ледовые шапки росли, сменялись промежуточными потеплениями, и площадь ледников сокращалась. Каждое оледенение длилось около 100 000 лет, а теплые промежуточные периоды - по 10 000 лет. Сейчас Земля переживает последний ледниковый период, но в данный момент продолжается межледниковое потепление.

В разгар последнего оледенения лед и вечная мерзлота распространились далеко к югу, за пределы Северного полярного круга. Ледники вобрали в себя очень много воды — около 5 % от всей воды, какая есть на Земле, в том числе 90% пресной воды. Вследствие этого уровень океана упал на 100 м. Такое снижение уровня моря означает, что мелкие шельфовые моря внезапно превратились в сухие равнины, соединив изолированные раньше острова и континенты. Появление сухопутных мостов оказало громадное влияние на развитие животного и растительного мира. Люди тоже переселились из Азии в Америку, а европейцы заселили Британские острова.

БУГРЫ ПУЧЕНИЯ

В Канадской Арктике разрастания подземного льда создают на поверхности бугры пучения, называемые эскимосским словом «пинго». Когда подземный лед начинает таять, верхушка бугра проваливается, образуя кратер. Древние бугры пучения в Ирландии и Англии указывают места, где в эпоху последнего оледенения существовала вечная мерзлота.

МОГУЧАЯ СИЛА ЛЬДА

Ледяные щиты нарастают в течение долгих лет. Растущая толща снега сдавливает лежащие под ней слои, превращая их в лед. На любых, самых пологих склонах ледяная масса начинает под действием собственного веса медленно течь вниз, как река. На этом снимке видно, как ледяной щит Гренландии вытекает через расщелины в горном хребте.

СЕВЕР И ЮГ

Крупномасштабное оледенение может развиться только там, где Вблизи полюсов находятся крупные массивы суши, потому что земля охлаждается быстрее, чем море. Во время последнего оледенения ледники шире распространились в Северном полушарии, так как здесь вокруг Северного Ледовитого океана сконцентрировалось сразу несколько континентов.

ПОЧЕМУ РАСТУТ ЛЕДНИКИ?

Летопись ископаемых показывает, что в последние 40 млн. лет климат на Земле становится все холоднее. 3 млн. лет назад охлаждение пошло быстрее, полярные ледовые шапки и ледники в горах Северного полушария начали расти. Большое влияние на эти перемены климата оказали меняющиеся очертания континентов. Антарктида отдалилась от других южных континентов, и вокруг нее сформировалось кольцевое океанское течение - Течение Западных Ветров, отрезавшее приток теплой воды и воздуха. Это привело к остыванию Южного полярного региона. Антарктида покрылась ледяным панцирем, температура воды в море упала.

Около 3 млн. лет назад Северная и Южная Америка соединились сухопутным мостом — Панамским перешейком, поэтому теплые атлантические воды не могли больше течь вокруг экватора и повернули к северу. Это привело к увеличению количества осадков в Восточной Канаде, Гренландии и Скандинавии — трех основных эпицентрах оледенения, где толщина ледников достигала 3000 м. Теплые океанские течения несли с собой влажный воздух, и количество дождя и снега, выпадавшее в северных районах, резко возросло. Вследствие этого реки несли в Северный Ледовитый океан все больше пресной воды. Пресная вода замерзает легче, чем морская, поэтому ледовая шапка в Северном Ледовитом океане быстро увеличивалась.

КОРЕННЫЕ ЗУБЫ МАМОНТА

Одним из самых распространенных животных Европы и Азии в последнюю ледниковую эпоху был покрытый шерстью мамонт. Его коренные зубы (вверху) были большими и покрыты бороздками, чтобы пережевывать жесткую траву и кустарники.

ИСКОПАЕМЫЕ СВИДЕТЕЛЬСТВА






Механическое удерживание земляных масс: Механическое удерживание земляных масс на склоне обеспечивают контрфорсными сооружениями различных конструкций...

Организация стока поверхностных вод: Наибольшее количество влаги на земном шаре испаряется с поверхности морей и океанов (88‰)...

Поперечные профили набережных и береговой полосы: На городских территориях берегоукрепление проектируют с учетом технических и экономических требований, но особое значение придают эстетическим...

Индивидуальные и групповые автопоилки: для животных. Схемы и конструкции...





© cyberpedia.su 2017 - Не является автором материалов. Исключительное право сохранено за автором текста.
Если вы не хотите, чтобы данный материал был у нас на сайте, перейдите по ссылке: Нарушение авторских прав

0.006 с.